Micronutriments

Potassium

Le potassium, aussi représenté par la lettre K, est une substance retrouvée principalement à l’intérieur des cellules et travaillant étroitement avec le sodium.
Rôles
À quoi sert le potassium?

À maintenir l’équilibre entre le sodium présent à l’intérieur et à l’extérieur de vos cellules.
À maintenir votre sang à un degré d’acidité (pH) normal.
À assurer l’hydratation des cellules de votre corps.
À transmettre des informations entre votre cerveau et votre corps sous forme d’impulsions électriques (influx nerveux).
À faciliter la contraction des muscles.
A permettre aux vaisseaux sanguins de se contracter ou de se dilater.
À favoriser le bon fonctionnement des reins et des glandes surrénales.
À participer à de multiples réactions chimiques dans l’organisme.


Sources
Où retrouve-t-on le potassium ?

Le potassium se trouve en très grande quantité dans la plupart des fruits et des légumes frais. Les produits laitiers et les légumineuses en contiennent aussi.


Sources alimentaires de potassium

AlimentsPortionTeneur (g)
Pomme de terre avec la pelure11,08
Cantaloup1 demi0,83
Lentilles250 ml (1 tasse)0,73
Jus de légumes250 ml (1 tasse)0,49
Banane10,44
Lait250 ml (1 tasse)0,38
Épinards, cuits125 ml (½ tasse)0,44


Besoins
Quels sont nos besoins en potassium?

En 2004, de nouvelles recommandations sur les besoins en potassium ont été publiées. Ces recommandations reposent sur les quantités jugées suffisantes pour abaisser la tension artérielle et réduire le risque de pierres aux reins.


Étapes de la vieHommes (g)Femmes (g)
Enfants 1-3 ans3,03,0
Enfants 4-8 ans3,83,8
Enfants 9-13 ans4,54,5
Adolescents 14-18 ans4,74,7
Adultes 19 ans et plus4,74,7
Divers :

Grossesse

Allaitement
 4,7

5,1
Carences
Quels sont les signes d’une carence en potassium?

En Amérique du Nord, une carence en potassium due à un apport inadéquat est plutôt rare. Cependant, l'apport moyen en potassium des Canadiens est insuffisant. Il est de 3,2 à 3,4 g par jour pour les hommes et de 2,4 à 2,6 g pour les femmes.

On soupçonne qu’un apport insuffisant en potassium augmenterait les risques de plusieurs maladies, comme l’hypertension artérielle, les maladies cardiovasculaires, l’hypercalciurie (élimination excessive de calcium dans l’urine), les pierres aux reins et l’ostéoporose.

Une carence en potassium peut être causée par la prise de certains médicaments, comme des diurétiques, un usage excessif de laxatifs, des vomissements fréquents et des diarrhées prolongées. Une carence en potassium peut donc se manifester chez des personnes qui prennent des laxatifs pour maigrir ou qui se font vomir, ainsi que chez les personnes alcooliques.

Signes de carence en potassium

Fatigue musculaire
Confusion
Paralysie musculaire
Troubles cardiaques (arythmie)



Excès
Quels sont les risques d'une trop grande consommation de potassium?

Chez les personnes en santé, une consommation élevée de potassium provenant des aliments ne présente pas un problème, car le surplus est éliminé dans l’urine.

Toutefois, certains médicaments et certaines conditions, comme le diabète, les maladies rénales, une insuffisance cardiaque et une insuffisance surrénale, réduisent la capacité de l’organisme à rejeter le surplus de potassium.

Une consommation excessive de potassium peut entraîner:

des nausées et des vomissements ;
des douleurs gastriques ;
de la diarrhée.


Dans des cas plus rares, une trop grande consommation peut causer de la confusion et des troubles du rythme cardiaque.
Suppléments
Qui a besoin de suppléments de potassium?

Rares sont les personnes qui ont besoin de suppléments de potassium. Une alimentation riche en légumes et en fruits suffit généralement à combler les besoins en potassium.

Chez certaines personnes qui souffrent d’hypertension artérielle et qui font usage de diurétiques, des suppléments de potassium peuvent s’avérer nécessaires. Toutefois, certains médicaments et certaines conditions, comme le diabète, les maladies rénales, une insuffisance cardiaque et une insuffisance surrénale, réduisent l’excrétion urinaire du potassium. Dans ces conditions, l’usage de suppléments peut être dangereux.

La supplémentation en potassium nécessite une supervision médicale.

De plus, les suppléments de potassium peuvent entraîner des effets secondaires, comme des nausées, de la diarrhée, des vomissements et des flatulences. Dans la plupart des cas, il est donc préférable d’augmenter sa consommation de potassium en intégrant davantage de légumes et de fruits à son alimentation.

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