Enfants

Comment soigner la gastro chez les enfants?

Pour les parents de jeunes enfants, les mois d'automne et d'hiver riment souvent avec… gastro. La plupart du temps, la gastro-entérite est causée par un virus. Toutefois, elle peut aussi être causée par une infection bactérienne ou parasitaire du tube digestif. Bien qu’elle soit très désagréable pour toute la famille, il existe quelques trucs pour en minimiser les conséquences.

 

 

Quels sont les dangers?

La perte d’eau et d’électrolytes peut entraîner une déshydratation chez l’enfant. Si le traitement d’hydratation est retardé ou si la diarrhée se prolonge, des conséquences similaires à celles que l'on rencontre dans les cas de malnutrition peuvent aussi se présenter. La gravité de l’infection, la durée, l’agent responsable (bactéries, virus, parasites), l’âge de l’enfant et son état nutritionnel avant la maladie sont tous des facteurs à considérer pour expliquer l’intensité et la durée des symptômes de la gastro-entérite.


Statistiques

Un enfant de moins de 5 ans souffrirait en moyenne de 1,3 à 2,3 épisodes de gastro-entérite par année. S’il fréquente une garderie, les risques sont alors amplifiés. Cette infection est d’ailleurs responsable de 9 % des hospitalisations de ce groupe d’âge.

 



En cas de déshydratation

Sachez qu’il existe différents degrés de déshydratation et que celle-ci peut être identifiée à l’aide de quelques signes. Par exemple, la perte de poids depuis le début de la maladie peut servir d’indicateur. En effet, le poids perdu représente généralement la quantité d’eau perdue. Toutefois, peu importe le degré, il est important de consulter un médecin si votre enfant souffre de déshydratation.


Signes de déshydratation

 

  • somnolence
  • sécheresse de la bouche, soif
  • yeux cernés ou creux
  • fontanelle (sur le crâne des bébés) déprimée (légèrement rentrée vers l’intérieur)
  • urines moins fréquentes et plus foncées
     



Si votre enfant présente un ou plusieurs des symptômes précédents, il se peut fort bien qu’il souffre de déshydratation. Vous devez donc le réhydrater à l’aide d’une solution contenant suffisamment de glucose et d’électrolytes pour pallier les pertes dans les selles et les vomissements. L’efficacité de cette méthode repose sur l’équilibre des concentrations de glucose et de sodium. Il existe plusieurs solutions de réhydratation sur le marché. Afin de vous assurer de choisir la solution qui saura le mieux répondre aux besoins de votre enfant, n’hésitez pas à demander des conseils à votre pharmacien.



Solution maison?

Puisque la composition de la solution maison est beaucoup moins précise que celle de la solution du commerce, il se peut qu’elle soit moins efficace. De plus, puisqu’il y a un risque d’erreur lors de la préparation, elle peut même parfois causer plus de tort que de bien. Ainsi, on devrait remplacer les solutions du commerce par les solutions maison seulement en dernier recours (par exemple, si l’accès à une pharmacie est impossible à l’apparition des symptômes de votre enfant). Voici la recette maison qui ressemble le plus à celle du commerce en ce qui concerne la proportion glucose/sodium.

 

  • 360 ml (12 oz) de jus d’orange prêt à boire et sans sucre ajouté
  • 600 ml (20 oz) d’eau bouillie et refroidie
  • 2,5 ml (1/2 c. à thé) de sel, maximum


Assurez-vous d’être le plus précis possible dans vos mesures afin de minimiser le risque d’erreur.


Ce qu’il est important de savoir


1. La phase de réhydratation ne doit pas durer plus de 12 heures. C’est pourquoi on doit réintroduire graduellement une alimentation normale après 12 heures.
2. Un enfant qui n’est pas en état de déshydratation et qui ne présente qu’une légère diarrhée n’a pas besoin d’une solution de réhydratation. Il suffit de l’hydrater avec des quantités plus élevées qu’à l’habitude d’eau, de lait et de jus sans sucre ajouté.
3. Un enfant déshydraté refuse plutôt rarement la solution de réhydratation. Par contre, il se peut qu’un enfant non déshydraté la refuse à cause de son goût salé.
4. Si vous utilisez une solution de réhydratation du commerce, ne la mélangez pas avec du jus puisque cela altérerait le ratio glucose/sodium de la solution, ce qui ne permettrait pas une réhydratation optimale.
5. Pour encourager la tolérance à la solution de réhydratation, il est conseillé de l’offrir en petites quantités, mais plus souvent.
Chez les nourrissons de moins de 6 mois : donnez de 30 à 90 ml (1 à 3 oz) à l’heure.
Chez les enfants de 6 à 24 mois : donnez de 90 à 125 ml (3 à 4 oz) à l’heure.
Chez les enfants de plus 24 mois : donnez de 125 à 250 ml (4 à 8 oz) à l’heure.
Si les vomissements continuent, diminuez la quantité, mais maintenez la réhydratation.
6. Le mélange d’eau et de riz n’est pas comparable aux solutions du commerce parce qu’il ne contient pas suffisamment de glucose.
7. Les jus de fruits, les boissons gazeuses, les bouillons ou soupes du commerce et les gelées à saveur de fruits du commerce ne permettent pas de réhydrater adéquatement les enfants à cause de leur contenu inadéquat en glucose et en sodium.
8. Les boissons pour sportifs sont déconseillées puisqu’elles ne contiennent pas suffisamment de glucose et d’électrolytes.

 

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