Manquez-vous de fer?

La carence en fer – répandue dans le monde entier et pourtant sous-estimée

En tant qu’oligo-élément essentiel, le fer participe à de nombreux processus vitaux du corps humain, notamment à la formation du sang. Pour que ces processus fonctionnent au quotidien, une certaine quantité de fer doit être présente dans l’organisme.

Par conséquent, on entend par carence en fer une diminution de la quantité totale de fer dans le corps.

La carence en fer est répandue dans le monde entier et constitue l’une des maladies carentielles les plus fréquentes. Pour de nombreuses personnes, la carence en fer reste un problème non résolu : on estime qu’environ 20 à 25% de la population mondiale – surtout les enfants (en particulier pendant les phases de croissance rapide) et les femmes (en particulier les femmes enceintes et les femmes ayant des règles abondantes) – sont touchés par la forme la plus prononcée et la plus symptomatique, appelée anémie ferriprive.

La carence en fer se développe par étapes. Dans un premier temps, on a recours au fer stocké dans l’organisme (fer de réserve). Lorsque les réserves sont épuisées (baisse de la ferritine sérique), l’hématopoïèse est altérée. Cette altération se traduit par des symptômes typiques de carence en fer et par un taux d’hémoglobine (HB) trop bas, inférieur à la norme spécifique à l’âge et au sexe.

Bien que l’industrialisation et la prospérité aient permis de réduire considérablement la fréquence de la carence en fer, celle-ci est également très répandue dans les pays développés comme l’Allemagne.

  • Principalement chez certains groupes de personnes. En Europe, par exemple, le taux de cette maladie carentielle chez les femmes en âge de procréer est de 20%, soit deux à quatre fois plus que la moyenne générale.
  • Souvent sous forme de carence en fer de réserve moins prononcée. Contrairement à l’anémie ferriprive, celle-ci ne se manifeste d’abord que de manière très peu spécifique, car le corps essaie de s’aider lui-même : Il puise dans ses « réserves de fer » – ce que l’on appelle le fer de réserve – sans que certaines fonctions corporelles ne soient jusqu’à présent fortement perturbées.

Groupes à risque de carence en fer

– en fonction des phases de la vie et des conditions de vie –

Les femmes en âge de procréer constituent le plus grand groupe à risque – ne serait-ce qu’en raison de leurs pertes mensuelles de sang et donc de fer. Mais les hommes peuvent également être touchés par une carence en fer, en particulier s’ils appartiennent à l’un des groupes à risque mentionnés ci-dessous.

D’autres groupes à risque pour lesquels une carence en fer peut également avoir de graves conséquences plus tard dans la vie sont : les nourrissons, les jeunes enfants et les adolescents âgés de 13 à 15 ans.

En outre, comme pour tous les micronutriments vitaux, les exigences en matière d’apport en fer varient en fonction de la phase et des circonstances de la vie.

Les groupes mentionnés ici ont un risque accru de développer une carence en fer.

  • Végétariens / végétaliens
  • Femmes ayant des menstruations normales à abondantes
  • Femmes enceintes
  • Nourrissons, enfants et adolescents
  • Personnes âgées
  • Sportifs
  • Donneurs de sang
  • Groupes de personnes souffrant de certaines maladies

Vous trouverez un aperçu des différents groupes à risque de carence en fer sous « Vivre avec une carence en fer ».

Diagnostic de la carence en fer

– seul le précoce est à temps –

Dans le cabinet du médecin, l’anémie (en langage courant : anémie, manque de sang) est un résultat fréquent lors des analyses de sang. 80 % des anémies sont des anémies par carence en fer.  La situation est différente en cas de début de déplétion des réserves de fer. Ni les symptômes ni les examens de routine (petite formule sanguine) n’indiquent à temps un début d’anémie ferriprive, ce qui explique un nombre élevé de cas non déclarés : rares sont les personnes concernées qui consultent leur médecin à temps et se font tester pour une carence en fer de stockage.

À cela s’ajoute le fait que les critères de diagnostic et de traitement de la carence en fer ne sont pas appliqués de manière uniforme au niveau international. En Allemagne, ils ne visent en premier lieu qu’à détecter le stade tardif de la carence en fer, l’anémie ferriprive.

Pour cette raison, le diagnostic de la carence en fer doit tenir compte des points suivants:

  • une enquête et une interprétation détaillées du tableau clinique et de la constellation de risque personnelle pour une carence en fer.
  • l’utilisation de valeurs de laboratoire significatives : ainsi, le taux d’hémoglobine de la petite formule sanguine indique uniquement une anémie due à une carence en fer. En revanche, la ferritine sérique est considérée comme un biomarqueur très précoce de la baisse des réserves de fer et donc comme la meilleure valeur de laboratoire pour diagnostiquer un début de carence en fer.

Il est préférable que vous surveilliez vous-même votre apport personnel en fer et que vous consultiez votre médecin dès les premiers doutes concernant une carence. Un test de carence en fer peut vous aider à mieux évaluer votre risque individuel de carence en fer et à comprendre le contexte. En même temps, vous recevez un résumé de tous les aspects importants, par exemple comme base pour votre prochain entretien avec le médecin.

Fonctions du fer

– [vital] pour le développement et les performances physiques et mentales –

Le fer fait partie des minéraux. Comme il est présent dans l’organisme sous forme de traces, à l’instar du zinc, du sélénium, etc., on parle également d’oligo-élément. L’organisme humain est tributaire d’un apport régulier d’oligo-éléments par le biais de l’alimentation.

Le fer est la ‘clé’ d’un corps performant, car il est un composant de nombreuses unités fonctionnelles importantes, notamment de l’hémoglobine. Celle-ci donne leur couleur aux globules rouges (érythrocytes) et transporte l’oxygène inspiré des poumons vers toutes les cellules du corps via la circulation sanguine. En outre, le fer participe à différentes fonctions métaboliques. Le fer

  • nous donne de l’énergie et de la performance
  • favorise la concentration,
  • maintient la peau, les cheveux et les ongles en bonne santé et
  • renforce les défenses immunitaires.

En revanche, si le fer fait défaut dans l’organisme, une carence en fer s’installe et entraîne une baisse des performances physiques et intellectuelles.

Mais le fer est également indispensable au développement intellectuel. Chez les nouveau-nés et les jeunes enfants, le fer joue par exemple un rôle important dans la maturation du cerveau et a également une influence générale sur la transmission des signaux entre les cellules nerveuses. En outre, la formation d’importants neurotransmetteurs dans le cerveau dépend du fer. Le lien entre la carence en fer et le syndrome des jambes sans repos est prouvé. Le développement du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) semble également être lié à une carence en fer dans la petite enfance.

Causes de la carence en fer

– équilibre délicat entre l’absorption et la perte de fer –

Le corps d’un adulte en bonne santé contient environ 3 à 5 g de fer. Si l’on considère que notre corps produit environ 2 millions de globules rouges à chaque seconde, on peut imaginer pourquoi plus de 70% du fer est nécessaire à la formation de l’hémoglobine. Le reste du fer s’écoule dans les réserves de fer – principalement dans le foie, la rate, la muqueuse intestinale et la moelle osseuse. Le fer corporel – c’est-à-dire le fer qui n’est pas fixé dans les réserves de fer – se trouve dans une sorte de circuit et est toujours en mouvement. Après environ 120 jours, les globules rouges ont fait leur devoir et sont décomposés dans la rate et le foie. Le fer ainsi libéré est alors à nouveau disponible pour le cycle du fer.

Cependant, le corps perd également du fer : environ 1 à 2 mg de fer par jour via les cellules desquamées des surfaces externes et internes du corps ainsi que via la sueur et l’urine.

Chez les femmes en âge de procréer, des pertes de 1 à 2 mg par jour s’ajoutent normalement à celles dues aux menstruations. Pour maintenir le stock de fer corporel, une quantité correspondante de fer doit être apportée à l’organisme par l’alimentation quotidienne.

Le métabolisme du fer

Hémosidérine = Complexe de protéines contenant du fer, classé dans le fer de réserve.

Transferrine = protéine produite dans le foie et responsable du transport du fer dans le plasma sanguin.

Myoglobine = Protéine musculaire qui, en tant que pigment rouge des muscles, fixe l’oxygène de manière réversible. La myoglobine possède une capacité de fixation de l’oxygène environ 6 fois supérieure à celle de l’hémoglobine et sert de réservoir d’oxygène dans le tissu musculaire.

Si l’équilibre sensible entre l’absorption et la perte de fer est perturbé, par exemple en raison de

  • une absorption trop faible de fer,
  • un besoin accru en fer,
  • une perte accrue de fer

une carence en fer nécessitant un traitement peut se développer.

Symptômes de carence en fer

– lorsque la forme physique et mentale diminue –

La fatigue et l’abattement ou un certain manque de mémoire et de concentration peuvent déjà être les premiers signes d’une carence en fer. Il n’est pas rare que de tels symptômes passent inaperçus ou trouvent même leur explication dans le rythme effréné de la vie quotidienne.
C’est l’une des raisons pour lesquelles la plupart des études scientifiques ne définissent clairement que les symptômes de la forme la plus prononcée de carence en fer, l’anémie ferriprive.

Même si la fatigue et le manque de concentration peuvent avoir différentes causes, les études montrent clairement qu’une légère carence en fer (ferritine sérique 20-35 µg/L) peut déjà provoquer de la fatigue et un manque de concentration. Si la décharge des réserves de fer se poursuit, le fer présent dans les tissus est d’abord utilisé pour la formation du sang.

Par conséquent, les symptômes de carence en fer suivants peuvent également apparaître

  • Modifications et dommages des tissus, notamment de la peau et des muqueuses, comme la chute des cheveux, les ongles cassants et les commissures des lèvres déchirées,
  • des troubles tels que la pâleur, la baisse des performances physiques et l’essoufflement
  • une sensibilité accrue aux infections, de l’anxiété ainsi que des troubles du sommeil ou un besoin accru de bouger les jambes – ce que l’on appelle le syndrome des jambes sans repos.

Traitement de la carence en fer

– le plus naturellement et le plus systématiquement possible –

L’absorption du fer dans le sang, appelée résorption du fer, est régulée par le corps de manière très complexe et précise. Tout simplement parce qu’une surcharge en fer peut être aussi critique qu’une carence : selon la situation d’approvisionnement, l’absorption de fer est donc rapidement et efficacement régulée à la hausse ou – si nécessaire – à la baisse.

Comme le mécanisme de régulation de l’absorption du fer est très complexe, il convient d’accorder une attention particulière aux thèmes suivants en vue d’une absorption optimale du fer :

  • comment augmenter l’absorption du fer par l’alimentation.
  • comment le fer doit être préparé dans une préparation destinée à la thérapie ferrique orale afin de parvenir le plus efficacement possible dans le sang via le duodénum et d’être bien toléré.
  • les circonstances à respecter en cas d’administration de fer directement dans le sang, par perfusion de fer.

Important :
La carence en fer avec ou sans anémie nécessite un traitement et requiert l’intervention d’un médecin qui clarifie les causes de la carence en fer, établit un diagnostic minutieux et met en place et surveille le traitement approprié.

Informez-vous sur les différentes possibilités de traitement sous « Traitement de la carence en fer ».

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