La santé de vos os

En vieillissant, les os se fragilisent. Prenez-en soin dès maintenant.

L’ABC de l’ostéoporose

L’ostéoporose est une maladie des os caractérisée par une faible masse osseuse et une détérioration du tissu osseux. Cette condition entraîne une plus grande fragilité osseuse, augmentant ainsi les risques de fractures, particulièrement de la hanche, de la colonne vertébrale et du poignet.

La prévalence de l’ostéoporose est supérieure chez la femme. Une femme sur quatre de plus de 50 ans en est atteinte alors qu’un homme sur huit en sera atteint pour le même groupe d’âge.

La diminution d’œstrogènes chez les femmes postménopausées expliquerait la plus grande prévalence d’ostéoporose observée chez ces dernières.

Les œstrogènes jouent un rôle crucial dans la formation des os, puisqu’on attribue à ces hormones la régulation de la résorption osseuse. En effet, la diminution d’œstrogènes, qui se produit avec la ménopause, provoque une baisse de l’absorption du calcium par l’organisme en indiquant aux os de ralentir leur formation et d’augmenter leur résorption, ce qui induit une réduction progressive de la matrice de l’os. Chez les hommes, la baisse d’œstrogènes se fait de manière plus graduelle, d’où une perte osseuse moins rapide.

Complications

Les fractures résultant de l’ostéoporose sont à l’origine d’une morbidité importante et d’un déclin de la qualité de vie, étant donné la douleur et la perte de mobilité, d’indépendance et de confiance en soi. Les fractures de la colonne vertébrale, plus particulièrement les fractures de la hanche, sont liées à une augmentation de la mortalité. Ce type de fracture correspond habituellement à un taux de mortalité de 10 à 20 % dans les 6 mois suivant la fracture.

Facteurs de risque

La sédentarité, le tabagisme ainsi qu’une alimentation non équilibrée tout au long de la vie sont des facteurs de risque liés à l’ostéoporose, et qui peuvent être contrôlés.

Par contre, l’âge avancé, le sexe féminin, l’ethnicité (caucasienne ou asiatique), une fracture à l’âge adulte, la présence d’arthrite rhumatoïde, qui représente un risque plus élevé de développer l’ostéoporose, sont difficilement contrôlables.

Il n’est jamais trop tôt pour prévenir

Cette maladie, souvent liée aux personnes âgées, peut survenir à tout âge. C’est pour cette raison que la prévention devrait se faire dès l’enfance.

La masse osseuse se construit et se solidifie au cours des premières décennies de vie. En fait, les cellules osseuses sont continuellement renouvelées ; des cellules naissent et des cellules meurent. De l’enfance à l’âge adulte, la formation des os excède leur résorption. La masse osseuse maximale est atteinte vers l’âge de 30 ans environ. Par la suite, elle diminue d’environ 5 % par décennie.

Atteindre une masse osseuse maximale est donc d’une importance capitale pour prévenir l’ostéoporose et les fractures subséquentes. Certains nutriments sont particulièrement importants à cet effet.

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