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Plus fréquentes, les allergies alimentaires?

Environ 40 % des adultes croient qu’ils sont allergiques à certains aliments. Or, les vraies allergies alimentaires ne sont pas aussi fréquentes qu’on pourrait le croire : moins de 2 % des adultes et 8 % des enfants seulement présentent réellement une allergie alimentaire…

Êtes-vous vraiment allergique?

Vous pensez être allergique? Peut-être souffrez vous plutôt d’une intolérance alimentaire, d’une gastroentérite ou d’une intoxication alimentaire ponctuelle, des conditions souvent confondues avec l’allergie alimentaire…

Certaines personnes éprouvent de la difficulté à digérer un aliment à des doses qui sont normalement tolérées par d’autres individus. C’est, entre autres, le cas du lait. Or, si vous êtes intolérant à un aliment, vous pouvez consommer une petite quantité de l’aliment problème sans avoir de réaction.

Des problèmes gastro-intestinaux ou des intoxications alimentaires sont également souvent faussement liés à une allergie. Les symptômes sont plutôt causés par une bactérie, un virus ou une toxine ayant contaminé un aliment.

Les allergies alimentaires doivent être diagnostiquées par un médecin.

Les facteurs liés aux allergies alimentaires

Comme c’est le cas pour les autres formes de maladies atopiques (asthme, eczéma, etc.), il semblerait que le nombre de cas d’allergies alimentaires aille en augmentant.

La prédisposition génétique est, sans aucun doute, un facteur déterminant des allergies. Toutefois, le développement des allergies alimentaire peut aussi être influencé par un éventail de facteurs alimentaires et environnementaux. La durée et l’intensité de l’exposition à un allergène jouent également un rôle important.

1. L’âge

Les premiers mois de la vie constituent une période particulièrement vulnérable. Plus le nourrisson est exposé à des allergènes, plus il serait susceptible de développer des réactions allergiques durant l’enfance.

Les bébés sont plus vulnérables aux allergies alimentaires jusqu’à l’âge de 2 ans. La paroi de l’intestin des jeunes enfants étant extrêmement perméable, elle laisse passer plus de composés alimentaires entraînant des allergies. C’est ce qui explique pourquoi les allergies alimentaires sont plus fréquentes chez les enfants. Et comme c’est souvent le cas avec les allergies au lait de vache, aux œufs et au soya, celles-ci disparaissent généralement en vieillissant.

Par contre, les allergies les plus sévères qui peuvent entraîner des réactions anaphylactiques, comme les allergies aux arachides, aux poissons et aux fruits de mer, persistent habituellement jusqu’à l’âge adulte.

La plupart des réactions aux aliments se produisent avant le premier anniversaire de naissance de l’enfant.

2. L’hérédité

Chez le nouveau-né, le risque de développer une allergie est de 13% lorsque les parents ne présentent aucun symptôme allergique.

Par contre, l’enfant dont un des parents souffre d’une allergie quelconque a 30% de risques de développer une allergie. Et ce risque peut grimper jusqu’à 80% si les deux parents ont des allergies!

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